Remembering my birth town church

Souvenirs de l’ église de ma ville natale.
Remembering my birth town church .

English version below the picture


  Je devais avoir de 3 à 5 ans quand j’allais à la grand-messe de 10h30 avec mon père Emile avant la guerre. De la nef où nous nous tenions j’entendais une musique céleste qui m’ était inconnue et m’extasiait . En plus de la nef où nous étions nous ne pouvions pas voir d’où cela venait ( l’orgue et le choristes se trouvaient dans une tribune du transept). Je demandai donc timidement à mon père : « c’est les anges ? ». Il m répondit avec un doux sourire : «  non, c’est la chorale et l’orgue». Nulle ostentation de la part de ces chanteurs anonymes et de l’organiste. Ils emplissaient les voûtes de l’église de leurs admirables sons. Inutile de dire que cette époque m’a profondément marqué.

L’organiste était un musicien de premier ordre qui habitait dans la même rue que moi. Il était aveugle. Il devait utiliser des partitions en Braille pour accompagner les psaumes de Vêpres du Dimanche. Le curé doyen assis près de l’ autel dans le choeur chantait t les versets en alternance avec l’ organiste (à la tribune) qui avait une voix de plain-chant , douce mais de longue portée. Et l’enfant de choeur que j’étais prenait intérêt à suivre les mots en latin (avec traduction en français) . Un Dimanche après-midi il est arrivé à l’organiste de déraper quelque peu pour des raisons que j’ignore et je voyais à côté de moi Monsieurle Doyen pas très content.  Curieux. !Cela me faisait sourire…discrètement. 

   L’organiste dominait son sujet et connaissait les grandes œuvres du répertoire sacré par coeur faisant donner à l’orgue toutes ses possibilités .Je me souviens quand la foule s’écoulait lentement à la sortie de la messe je m’attardais volontairement pour entendre l’intégralité de l’ œuvre jouée où les doux legato alternaient avec de puissants rugissements qui vous faisaient frissonner .Vous quittiez l’église, léger et heureux, en percevant grâce à cette musique et ces chants que vous aviez une âme qui résonnait en vous

L ‘ église de ma ville natale , Marquise près de Boulogne- sur -mer . Vue partielle
My birthplace ‘ s church (in Marquise  near Boulogne sur mer ) Part view. Here I was baptized(1933) , had my first communio(1944) and married Janine ( 1961)

I should be 3 to 5 years old when I went to High Mass of 10.30 am with my father Emile, on Sunday before the war II . Of the nave where we were standing I could hear a celestial music which was unknown to me and made me ecstatic . In addition from the nave where we were standing we could not see where it came from (organ and the choristers were in an organ loftof the transept). So I asked timidly to my father: “Is it the angels? “.He answered with a gentle smile: “No, this is the choir and organ.” No ostentation from those anonymous singers and from the organist. They filled the vaults of the church of their wonderful sounds. Needless to saythis time I was deeply affected.

The organist was a first-rate musician, who lived in my street. He was blind. He had to use Braille scores to accompany the psalms of Vespers on Sunday. The parish priest that was called Mr the Dean sang from the choir of the church near the altar,alternated verses with the organ player at the organ loft who had a voice of plainchant, gentle but long range. And the altar boy I was,took interest in reading the words in Latin (with French translation). One Sunday afternoon he arrived at the organist to “slip ” somewhat, for reasons unknown to me and I saw beside me Mr. the Dean not very happy.   Curious. ! It made me smile … discreetly.

The organist mastered the subject and knew the great works of sacred music by heart making to give the organ its full potential. I remember when the crowd slowly dispersed after the Mass, legato alternated with powerful roars that made you shiver. I left the church, light and happy, realizing  with this music and those songs that I had a soul  which resonated in me .

_______

Il y a quelques années, la vieille église de ma ville natale Marquise avait son orgue entièrement rénové par une équipe de volontaires épaulée par un / des facteurs d’orgue. Janine and moi étions invités par la famille sur place pour se réjouir de voir cet orgue retrouver sa jeunesse.. J ‘ ai retrouvé ces chants et cette musique magilfiques élevant l’ âme . L ‘ évêque d ‘Arras était venu pour bénir cet orgue remis à neuf . J ‘ ai eu aussi la surpise de rencontrer des camarades d ‘ enfance des années 40 de mon quartier natal ; toujours jeunes ! 😉

 La municipalité était présente aussi . Vous savez, la musique fait triompher l’ amour . Le chant final  s”appelait “Louez Dieu ” sur la musique de Trumpet Voluntary de Henry Purcell . Le choeur réunissait les chorales des paroisses du Boulonnais ( région de Boulogne- Marquise ). Les chanteurs n’ étaient pas des professionnels mais ils chantaient avec leur coeur – video ci-dessous

Marquise, May 12, 2012 The mass is ended , la messe est dite.

Some years ago,   my old church of my birthplace Marquise with its  organ entirely restored by volunters and specialist organist .Janine and I were there, invited by the family around to rejoice with this almost new again organ. I found again those beautiful songs and music , so up lifting . The bishop of Arras was there to bless the organ renovated . I had also the surprise to meet again ancient comrads of the years 40’s from my birth quarter! Always young !!  😉

Municipality was at the mass too .  You know the music makes love triumph . And the final song at the end of the mass was called ” praise the Lord ” on a the music of “trumpet Voluntary ” by Henry Purcell; The choir gathered parish choirs of the Boulonnais ‘( area of Boulogne sur mer/ Marquise ). The singers were not professional ones but they sang with their heart .Video above.

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Pour une nouvelle aventure ?
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95 Responses to Remembering my birth town church

  1. to return to your childhood place of worship where as a small child you wondered about the angels, grew up to wed your life partner inside those very same walls is delightful and so nostalgic. This is such a beautiful and serene place , amazing architecture! I can imagine the sound of the cloisters and bells it must have been quite awe inspiring for a young child. Thank you for sharing this lovely memory. So unforgettable sand the link to the music is beautiful as well. ❤️

  2. blb1 says:

    A beautiful old church and wonderful memory. I cannot remember the first time I went to church. The organ I do remember and it is no longer used as there is no one to repair it and certainly no money to do so. That is sad for me as a teen I sang in the choir.

  3. mrswrangler says:

    What a wonderful memory you have. It amazes me how talented someone without on of the five senses can be. They learn to compensate and are better than the average person a lot of the time.

  4. Louisa says:

    I read with interest how you, as a young boy, reacted to the organ music and choir singing, thinking that it was angels singing. How sweet! Thanks for giving us a glimpse of your childhood church. I see that it had made a deep impression on you, and it is wonderful you got to revisit and see the organ restored.

  5. La toute première fois que j’ai rencontré mon professeur, plus jeune que moi, il m’a dit “Viens, je vais te montrer l’intérieur de la bête !” Et il a saisi un fer à souder pour refaire une soudure sur une des passerelles. C’était un énorme orgue moderne à traction électrique. J’ai surtout pratiqué des instruments modestes, baroques, à traction mécanique, jouissifs à mes doigts et colorés à mes oreilles. Et puis, un matin ensoleillé, je me suis effondré sur le pédalier, KO à force de concentration et d’émotion. Je n’étais pas fait pour la polyphonie de cet orgue là ! C’est l’orgue et le chœur, bien sûr, et il y a plus, les vitraux, l’acoustique, les anges, les présences …
    Merci pour ces souvenirs qui remontent et une belle fin de journée à toi, Michel, et à Janine.

    • Je suis heureux de découvrir que tu es un organiste, Gilles. On devine ta concentration et ton émotion .en actionnant claviers et pédalier. L ‘ orgue est vraiment un instrument merveilleux. Je te remercie pour cette évocation de ta jeunesse
      Amitié
      Michel

  6. Rachel says:

    Our childhood holds the strongest memories. Some we do not understand at the time. Others are from only our perspective as go through them in our mind. I am glad you have good memories. I wish you a happy fall! Time to enjoy the fruits of your labor. 🌹

    • Yes we have good memories from this time Rachel. We are the same .
      About the garden this year we got the drought and we have no much veggies . Fortunately there are fruits trees that give us pears and apples! ❤

  7. Lavinia Ross says:

    I love these stories from your childhood, Michel. Early years hold such special memories! The music is beautiful. Thank you for sharing the video.

    Love to you, Janine and the family, ❤
    Lavinia

  8. murisopsis says:

    The organ and choir were magnificent! The old churches were built with such excellent acoustics!!

  9. Michel, Thank you for sharing this beautiful post and video! That is a gorgeous pipe organ in a truly magnificent historic church. The stained glass windows are so vivid and lovely! And the choir may not be professionals, but the music is sublime! What a wonderful part of your childhood this church must have been! ❤ ❤ ❤ Love, Cheryl

    • This church gives us a lesson of architecture , A part is roman styled ( nave and tower ) and the choir is gothic
      Yes, Cheryl, the choir members were singing with their heart
      I found again my childhood on this day. 🙂

  10. Such beautiful memories! This is a beautiful post Michel.

  11. What precious memories, Michel. And what a magnificent church that holds the positive life memories of so many people. (I am teary-eyed.)
    I love the question you asked your father. 🙂 I think people singing, accompanied by organ music, does sound like angels. 🙂
    Thank you for sharing the music/video. They sing with such joy and enjoyment! 🙂
    (((HUGS))) 🙂

  12. Annalisa says:

    Ces souvenirs sont très émouvants! Merci Michel, pour la description si attentive et douce, et pour le vidéo. Il est doux de t’imaginer enfant écouter la musique des anges. 👼

  13. cerwindoris says:

    I enjoyed reading about the memories of your childhood church and listening to the beautiful music.

  14. Doug Thomas says:

    Maybe I’ve told you this story…. When I was a very young child, our church had a beautiful stained glass image of Jesus in the Garden in the front. I’d “graduated” from the nursery to being held by my mother in the sanctuary for the service, and I spotted the stained glass image. “Jesus Christ!” I proclaimed very loudly, to the embarrassment of my mother and father. “That’s Jesus Christ!” I noted equally loudly. My mother told me later she was relieved I added the second comment.

  15. Marion says:

    These are wonderful and treasured memories you’ve shared with us, Michel. ❤

  16. Susan Joos says:

    Beautiful! I am familiar with that music, as it is chosen often for weddings. The use of monitors so that people can see is very nice. I always enjoy the tall stained-glass windows, too. I was always fascinated by the organ in my very old church when I was in the choir as a child. The organist seemed as though she must have been as old as the church to me, at the time, and I was in awe of her and the beautiful music she could call forth.

  17. That’s a beautiful church with so much history. It’s interesting to know that it probably has played a vital role in so many people’s lives.

  18. Gayle says:

    How wonderful to have memories of your church so young! I went to Catholic school and the church was next door. We went to Mass every morning..I remember it well!
    My church burned down when i was about 21…so sad. They built another one but i miss the old one with high ceilings…the 3 altars and the stations of the cross all around the church.
    You and Janine take care and God bless you both. ❤

  19. Caro says:

    Je te comprends c est prenant l orgue .ça nous transperce…bonne soirée je t embrasse fort Carole

  20. mcbery says:

    Beautiful music. Beautiful church! Blessings to you Michel.

  21. vickyvix2 says:

    How marvellous. Thank you for sharing! ❤

  22. Anne says:

    De beaux souvenirs !
    Et c’est vrai comme tu dis à Carole, l’orgue est le roi des instruments. L’ai appris dernièrement dans un salon de musique (https://lesdm.ch) animé par un couple d’amis qui racontent que cet instrument nous vient d’Alexandrie, et qu’à l’origine on en jouait dans les … bordels. Ensuite l’église l’adopta. Une histoire particulière dont nous n’avions aucune idée.
    Amitiés et l’important est la belle musique, en tout temps,
    AM

    • Merci pour le lien A-M . Ce salon de musique de Cormoret est vraiment impressionnant avec son orgue et son restaurant. Je ne savais pas ou plus l’ histoire de l’orgue . On a toujours à apprendre ou à réapprendre!
      Amtiés
      Michel

  23. Larry says:

    Wonderful memories and beautiful music! Very uplifting and so pleased to read that the organ was restored. Cheers and best wishes!

  24. Zakiah says:

    Memories stand out like stained glass, beautiful and vibrant. I am so glad you shared this with us Michel.
    Love,
    Zakiah

  25. maidyk says:

    bonsoir Michel,
    quel magnifique billet Michel ! On sent bien combien tu aimes ton église , et cette belle musique !
    Bien que très agé mon papa joue encore parfois à l’orgue dans sa petite paroisse, s’il ne le fait pas, il n’y a personne d’autre . Et justement il lui est arrivé de déraper à lui aussi dernièrement, et il m’a dit que du curé noir on ne voyait plus que le blanc des yeux tellement il était mécontent.;;; et pourtant ça peut arriver.
    bises !

  26. maidyk says:

    bonjour Michel,
    cela fait au moins vingt ans que j’entends toujours dire mon papa qu’il va s’arrêter mais finalement il joue toujours encore pour les enterrements, et parfois aussi pour des messes quand on le lui demande … et pourtant parfois il est fatigué lui aussi . Tu sais , il n’y a pas que le savoir, il y a aussi le vouloir, c’est une toute petite église de cité. Mais l’orgue a été réparé il n’y a pas longtemps financé par l’ancien organiste principal qui s’est arrêté complètement étant donné son grand age.
    bises !

    • Je comprends ton père , Maidy . Je chantais encore dans un choeur comme ténor il y a trois ans avant mes ennuis de santé .
      Puis-je te suggérer de faire une vidéo de ton père jouant à l’ orgue ? J ‘ aimerais l’ entendre . Mais ceci n’ est qu’une simple suggestion.
      Amitiés ❤
      Michel

    • maidyk says:

      Si un jour j’ai l’occasion d’y aller , Michel, pourquoi pas , mais ça ne sera pas dans l’immédiat ! Mon papa s’occupait bien entendu aussi de la petite chorale et maman chantait aussi longtemps que sa santé le lui permettait ! mais comme dit ma soeur , étrange aucun des trois enfants n’a une belle voix !
      Bravo à toi MIchel pour ta voix de tenor !

      • Nous avons quelques points communs ton père et moi, Maidy.. Il se trouve que j’ ai monté une chorale à 4 voix dans ma paroisse de 1994 à 2006 avec une vingtaine de
        personnes . Elle s’appelait ” le Petit Choeur Ste Jeanne d’Arc” ( “petit”, par modestie) . Nous chantions 4 à 5 fois par an , Toussaint, Noël, Rameaux, Pâques et Assomption. Quelquefois j’ enregistrais tant bien que mal avec un petit magnétophone à cassettes posé sur les marches de l’autel et en 2015 j’ ai réussi à faire avec cela et la fonction video de mon appareil photo quelques vidéos sur You Tube .. Voici le lien:

        J’espère qu’il fonctionne .
        Amitiés
        Michel

      • maidyk says:

        merci pour l’enregistrement, il n’y a pas de souci, il fonctionne bien !
        J’étais chez mes parents cet après-midi, sont assez fatigués les deux, mais c’est normal il y a changement de saison !
        bises et bonne soirée à vous !

      • Oui , le froid est arrivé subitement et on doit allumer le chauffage dans la maison. Nous avons à faire attention .

  27. nannyfountain says:

    Thank you for sharing…Memories live ❤

  28. marica0701 says:

    Oh how wonderful to have such memories and milestones at that church! And I love organ music!

  29. maidyk says:

    Bonne Fête à toi Michel !
    que l’archange te protège !
    avec des bises !

  30. Sartenada says:

    Hello Michel.

    You are lucky when having memories from so early childhood. My first memories are when I was about 4 years old. I have visited churches in two main reason during my life. First to pray and the second reason in my old days photographing the beauty of churches. I did find all the beauty slowly inside churches and then outside on the graveyards. Our churches on the countryside are wooden churches mainly and the bell towers are separated from them. Thank you for this interesting post.

    Amitié,
    Matti

  31. Rio says:

    Quand j’étais étudiante, j’aimais aussi aller à l’église de mon université pour la messe du dimanche parce que les membres de la chorale chantent si bien.

    Tu te souviens que tu m’a envoyé une fois une carte postale de Boulogne sur mer, avec la vue de la cathédrale ? C’etait vraiment beau. 🙂

    J’ai lu dans le dernier commentaire que c’était ton anniversaire quand t’as écrit ce blog. Je te souhaite un très bon anniversaire, Michel !

    • Merci, Rio pour tes souhaists . Mais ce n’ est pas mon anniversaire . Hier le 29 Septembre c’était la St Michel archange . Ce jour là , en France , on souhaite une bonne fête aux Michel, Gabriel et Raphaël, les trois archanges . St Michel est aussi le patron de l’armée française. Mon anniversaire est le 12 Mars .
      Je suis très content de t’avoir retrouvée

  32. LGail says:

    What a beautiful church! The singers and organ make one’s heart sing along with them.

  33. What a beautiful place. And the singing was also very beautiful. I love that you got to go back. How very awesome!!!. My grandparents church had an organ like that..with the pipes. I thought it was so great and loved to listen to the playing. Such memories. 🙂

  34. judyrutrider says:

    Bravo! My compliments to your enthusiastic choir.

  35. Nancy Clark Hislop says:

    It’s wonderful to re-visit the places of your childhood. My favorite memories of church are midnight Masses on Christmas. We often had luminaries lining the sidewalk. I thought they were so beautiful!

    I also remember May Crowning, which is not done anymore. It was a beautiful custom honoring the Blessed Virgin during the month of May. Did you have May Crowning in France?

  36. Cik Tee says:

    This is what I love about your blogs Michel. You make me see the world, your world through your eyes, captured from all the photos. Beautiful. Alas my birthplace no longer exist ..you can only buildings and the river ..

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